Não é segredo para nenhum profissional da saúde ou paciente que a população mundial está envelhecendo. Com a taxa de natalidade diminuindo, e o tempo de vida dos indivíduos cada vez maior, é natural esperar um percentual em crescimento constante de idosos nas populações de países desenvolvidos e em desenvolvimento. A estimativa, no Brasil, é de que até 2025 o país se torne o sexto com a maior população idosa do mundo.

Junto com o envelhecimento da população chegam também quadros de saúde relacionados a essa fase da vida – e seus acompanhamentos e tratamentos cada vez mais necessários oferecidos pelo sistema público e privado de atendimento à esse público. Um dos quadros clínicos tradicionalmente associados à terceira idade é a Sarcopenia. Mas você sabe o que é isso e se é possível tratar essa condição apenas com o uso de suplementos nutricionais?

Sarcopenia: o que é?

Sarcopenia é o termo utilizado para classificar o que muitos profissionais da saúde também gostam de chamar de síndrome de fragilidade. Mas pordefinição, sarcopenia é uma deterioração das estruturas musculares e ósseas do corpo, geralmente relacionadas à idade ou a incapacidade do organismo a se adaptar a uma determinada situação de estresse. É uma fragilidade que deixa o indivíduo em constante risco de fraturas, quedas, perda de peso,perda de massa magra, fadiga, incapacidade, dependência, mortalidade e hospitalização frequente.

Apesar de ainda ser um tema controverso entre especialistas com relação a seu conceito, sabe-se que esse é um quadro clínico que pode ser revertido com o tratamento correto e diagnóstico precoce. 

Quem pode desenvolver essa condição?

Como afirmado no tópico anterior, a Sarcopenia é um quadro clínico frequentemente diagnosticado em indivíduos idosos, e pode estar associada a um processo de degradação natural das estruturas corporais. Entretanto, múltiplos fatores podem ser responsáveis e estar relacionados com um quadro de desenvolvimento da Sarcopenia.

Além dos idosos, indivíduos com deficiência proteico calórica na alimentação podem sofrer degradação da massa muscular, desenvolvendo o quadro de fragilidade. Da mesma maneira, indivíduos obesos podem ter maior risco de perda de massa muscular por conta de sua incapacidade de se manter ativo fisicamente. 

Vale lembrar que a não-utilização das estruturas musculares também pode ser responsável pelo desenvolvimento de um quadro de sarcopenia, assim como a queda da produção do hormônio GH (situação que é observada na vida idosa).

Como diagnosticar a sarcopenia?

O diagnóstico da sarcopenia deve ser feito por um profissional da área médica, preferencialmente especializado em gerontologia ou ortopedia, por conhecerem os sintomas e exames necessários para avaliar esse quadro clínico.

A análise da composição corporal é uma das avaliações que deve ser feita em indivíduos com suspeita de sarcopenia, visto que ela é capaz de ajudar a identificar sinais como o aumento da gordura corporal, redução da massa muscular e do teor de água corporal. Por isso, exames como a bioimpedância, a tomografia computadorizada, a ressonância magnética e a ultra-sonografia podem ajudar nessa avaliação.

Além desses testes, a avaliação clínica, dos sintomas e do histórico do paciente podem ajudar a fechar o diagnóstico da condição.

Quais são os principais tratamentos existentes?

Como pode ser desenvolvido a partir de múltiplos fatores, o tratamento da sarcopenia também pode ser proposto por várias alternativas clínicas, que variam de acordo com o quadro responsável pelo desenvolvimento da condição.

A reposição hormonal é uma das propostas para tratar a sarcopenia em indivíduos que tenham suspeita de quadro desenvolvido a partir da redução da produção desses compostos corporais. A reposição específica de hormônio GH também pode ser uma proposta para o tratamento do quadro, especialmente em adultos e crianças.

Praticar exercícios também é uma maneira de tratar e combater a sarcopenia e seus sintomas, por auxiliar no fortalecimento das estruturas musculares e ósseas, assim como a suplementação nutricional, que pode ser útil quando o problema é causado por uma deficiência de ingestão denutrientes.

Qual a relação entre suplementos proteicos e o tratamento da Sarcopenia?

Os suplementos proteicos são uma parte importante do tratamento da sarcopenia, visto que podem ajudar a reconstruir as estruturas musculares fragilizadas e devolver qualidade de vida para o indivíduo diagnosticado. O uso de creatina, aminoácidos de cadeia ramificada, glutamina e outros suplementos de proteína ou aminoácidos isolados parecem ter participação importante na síntese proteica desses pacientes. 

O uso regular de colágeno específico também parece oferecer benefícios para o tratamento da sarcopenia em indivíduos adultos e idosos. Um estudo clínico de 2015, mostrou o efeito do consumo do colágeno bodybalance em homens idosos com idades entre 60 e 65 anos e diagnóstico de sarcopenia classe 1 ou 2. Os participantes foram aleatoriamente divididos em dois grupos: um para receber o suplemento (15g de colágeno bodybalance) e outro para ser o controle, recebendo o placebo (15 g de maltodextrina).  Todos os participantes receberam orientações para uma alimentação adequada e incluíram a suplementação dada pelos pesquisadores diariamente em suas rotinas durante 3 meses. Associado a isso, ainda precisavam praticar exercício de resistência 3 vezes na semana. 

Ao final dos 3 meses, período estipulado para as intervenções do estudo, foi visto que o grupo suplementado com colágeno bodybalance aumentou em mais de 50% o ganho de massa muscular, o que foi proporcional a perda de gordura corporal. Além disso, o grupo suplementado com bodybalance apresentou 100% de ganho de força muscular. Esses resultados sugeriram que o consumo contínuo do colágeno bodybalance pode ser uma ótima alternativa para o tratamento da sarcopenia. 

 Outro estudo clínico mais recente, publicado em 2017, realizado de forma parecida com o estudo descrito anteriormente, recrutou 53 homens com diagnóstico da sarcopenia. O grupo que recebeu a suplementação de colágeno mostrou que todos eles apresentaram aumento na massa muscular, ganho de força e redução no quadro perda de fibras e estruturas musculares.

Suplementos proteicos, portanto, podem ser uma excelente alternativa de tratamento para a Sarcopenia. Que tal conhecer mais sobre alguns dos mais populares e conhecidos por profissionais da saúde e pacientes? Aprenda mais sobre o Whey Protein e qual o melhor tipo de colágeno para seu objetivo!